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por Jose Cabello

Maschine en el mundo MIDI

MIDI es el protocolo de comunicación que usan los instrumentos musicales electrónicos. Aprende a usar este lenguaje para comunicar Maschine con el mundo exterior y controlar otros dispositivos sin importar el fabricante.

Hace poco más de 40 años el mundo iniciaba la revolución de las máquinas para las masas. Nacían leyendas como el DX7, 808, 909, OB-Xa, CS-80, PPG Wave, ARP 2600  y numerosos equipos que hoy se han convertido en clásicos que todos quisiéramos tener. Muchos de éstos novedosos artefactos eran gigantescos, complicados y con una capacidad de diseño sonoro casi inaccesible; como diseñados para expertos de la NASA. A pesar de esto, la introducción de estos módulos trajo consigo una nueva casta de músicos multi-instrumentistas capaces de operar varias herramientas de forma simultánea. Aunque para algunos virtuosos esto era una tarea muy sencilla, otros requerían asistencia para poder coordinar, desde sesiones de grabación, hasta conciertos en directo. Luego de la aparición de MIDI como protocolo de comunicación entre éstas máquinas, la tarea de ejecución en la música electrónica de aquél entonces se hizo más eficiente, aún cuando la ayuda era bastante primitiva, puesto que fundamentalmente se limitaba a sincronización de BPM/Tempo y data de secuencia de notas musicales muy limitada. Han pasado muchos años desde entonces y hemos transitado una interesante travesía que nos ha llevado de aquellas voluminosas, y complejas máquinas, hasta una nueva generación computadoras compactas y súper potentes capaces de proveer oportunidades de ejecución musical y diseño sonoro que no habríamos podido soñar. Hoy podemos controlar un estudio completo desde un solo dispositivo.

Cuando estamos en vísperas del lanzamiento de MIDI 2.0, debemos repasar lo que damos por sentado en relación a las capacidades de control de este protocolo de comunicación. El Traktor Kontrol S3 se basa justamente en la comunicación MIDI vía USB con nuestro ordenador, usando un “mapeo nativo” profundo. Lo mismo ocurre con otros sistemas como Maschine, en el que empleamos nuestra superficie de control para hacer todo, mientras que el ordenador nos sirve como el módulo de interconexión que asiste los procesos de audio del mismo. Una significativa ventaja de estos nuevos sistemas, es que, en la mayoría de los casos, son abiertos y por lo tanto podemos personalizarlos. Es posible hacer nuestra propia programación, o mapeo, que nos permita comunicarnos de forma más específica.  En oposición a todo esto, las máquinas del pasado nos ofrecían un poder de síntesis extraordinario, en términos de su firma sonora. Cada compañía se preocupaba por el desarrollo de una visión única y de aquí nacían conceptos como Síntesis FM, Síntesis Sustractiva y Aditiva, versiones tempranas de Wavetable y, desde luego, Sampling. Pero con cada noción, venían restricciones elementales. Por ejemplo, la programación de la FM era una desafío, la automatización para la Sustractiva era casi inexistente, y la interconexión de todos, en un escenario era una verdadera pesadilla. Un acto en vivo como el de Jan Blomqvist, Close de Hawtin o Stephan Bodzin sería casi imposible de lograr.

Algunos ejemplos influyentes de este protocolo en la Latinoamérica podían ser encontrados en los mexicanos Café Tacvba y Moenia. Los primeros lograron esquivar el uso de un baterista en vivo por muchos años gracias al uso de secuenciadores y cajas de ritmos, mientras que los segundos pudieron adaptar la tendencia Pop-Electrónica al mercado latino con el uso extensivo de sintetizadores, controladores y ordenadores en escena. El mismísimo Gustavo Cerati experimentó extensamente con texturas sintéticas en varios de sus proyectos, tanto como con Soda Stereo, así como solista. Parte de ese material podemos apreciarlo en su álbum llamado “Sueño Stereo”. Un ejemplo contemporáneo de los avances de la tecnología, es la empleo que Mike Cerda, director musical de Maluma, le da a todo su arsenal de instrumentos analógicos y digitales en directo. Mike, es el núcleo de todo el show, y es tan imprescindible como la voz de cantante colombiano. Existen muchísimos ejemplos de grandes proyectos que aplicaron estas técnicas con mucho éxito. Sin embargo, la pregunta es: ¿Cómo puedes aplicarlo tú en tu trabajo?

MASCHINE Y EL CONTROL DE DISPOSITIVOS EXTERNOS:

Una de las funciones implícitas de Maschine es la de hacer los métodos de creación musical mucho más eficientes. De aquí que, vincular múltiples plataformas externas y poder controlarlas sin ningún inconveniente, es algo súper simple. Primero podemos entender que, usando MIDI podemos escoger un puerto específico de envío, luego un canal particular y por último un tipo de mensaje para cada parámetro.

Como podemos ver en la gráfica, Maschine Studio cuenta con tres puertos, lo cual implica que, sin usar HUBs como el Quadra MIDI Thru, podemos conectarnos directamente con tres dispositivos externos simultáneamente. Mientras que el MK3 puede conectarse únicamente con un dispositivo externo a través de su puerto físico. Ambos equipos pueden recibir mensajes a través de su puerto de entrada.

Otros miembros de la familia, como el MIKRO o el JAM, logran lograr este nivel de conexión disponiendo del servicio de tarjetas (o placas) externas como la Komplete Audio 6 MK2, en vista de que el Software de Maschine 2 es capaz de gestionar muchas formas de direccionamiento.

Si tomamos por ejemplo el nuevo micro sintetizador de KORG, el NTS-1, podemos observar un pequeño equipo monofónico que, en sus controles físicos tiene acceso compartido al control del Oscilador, Filtro, Pendiente (Envelope) y Efectos. Pero si lo conectamos vía MIDI y buscamos su tabla de implementación, podemos entender que aprovechando una superficie de control externa podemos ganar casi el doble de parámetros con acceso directo, convirtiendo así este pequeño sintetizador en poderoso sintetizador programable y un procesador de efectos estéreo.

Para lograr esto debemos entrar a los controles de canal de Maschine, ya sea para Sonido o para los Grupos, seleccionamos MACROS y luego MIDI. Una vez acá, podemos programar de forma individual cada uno de los parámetros suministrados por la tabla de implementación. Una vez que elegimos MIDI, accedemos a una lista mensajes que podemos manejar. 

Para programarlos, simplemente debemos escoger cada CC, o Control Change, de acuerdo a la tabla de implementación del fabricante, este caso el del NTS-1. Por ejemplo, el control de frecuencia del filtro vendría siendo CC 43. Al terminar la lista, podríamos tener algo así:

Lo siguiente que debemos hacer es escoger un puerto y un canal específico. El puerto de salida (o entrada) va a depender de la configuración que tengamos en nuestro “Set-Up”, es decir, si usamos Maschine Studio o MK3, por ejemplo. Asimismo, el canal seleccionado deberá ir en concordancia con el del instrumento externo que estemos utilizando. Y de esta forma hemos culminado nuestra programación.

Existen varias ventajas para cultivar y pulir esta forma de trabajo. En primer lugar podemos desempolvar varios de nuestros sintes clásicos, y no tan clásicos, para sumarlos a nuestra configuración actual, de tal forma que podamos lograr nuevas y potentes formas de crear música por medio de la unificación distintas plataformas. En segundo lugar, Maschine 2 prácticamente no posee límites para la cantidad de instrumentos externos que se pueden controlar; los límites van a depender de nuestro ordenador. Por lo tanto, si con una configuración básica podríamos tener posibilidades interesantes, imaginen lo que un poder de cómputo más grande puede lograr; no necesitaríamos acompañantes en nuestro show. Por último, la integración de nuestros instrumentos externos podría permitir transferir el poder de la secuencia digital del software a equipos que, aunque poseen un sonido clásico y poderoso, no cuentan con la flexibilidad de las herramientas del presente. Todos los artistas podrían llegar más fácil a otros niveles de experimentación.

 

 

*Jose Cabello es especialista certificado de Native Instruments, sigue sus videos en su canal de YouTube

 

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