本文作者 Chandler Shortlidge

对话 Mark Brown:
2019 年,厂牌这门生意我怎么做?

看看 Cr2 唱片公司的老板如何在者 15 年内成功影响跳舞音乐市场的。

音乐产业的潮流走向变化无常,大众对音乐的口味瞬息万变,这一点在电子音乐圈尤为明显 —— “最近比较流行什么样的电子音乐?” 这个答案几乎一天一个变化。今年是 Cr2 唱片公司成立的第 15 年,联想行业的状况,这件事实在显得难能可贵。

2004 年,DJ Mark Brown 创立了 Cr2 Records —— 英国最成功,最受尊敬的电子舞曲音乐厂牌之一。Cr2 的成功离不开厂牌创始人的远见卓识。多年来,Mark Brown 一直密切地关注音乐技术领域并在其中寻求机会。Brown 意识到,如果厂牌想要扩大它的影响力,就必须想尽办法获得新的听众。而音乐本身,毫无疑问是一切的核心,也是 Cr2 唱片公司最看重的部分。因此,不难理解为何 Brown 的多元化理念能深深影响 Cr2 的方向。

“我从来没有想过要把这个厂牌(Cr2)变成一种风格,一种声音,因为我喜欢各种各样的音乐。” Brown 说。“我认为,这也是使厂牌更具生命力的一种方式。”

回顾过去,Cr2 的成功或许看上去是命中注定的,但当 Brown  开始经营这门生意的时候,正是最艰难的时刻。那个时候,作为 A&R 的他刚刚被一家唱片公司裁了,就像他自己说的,那时候在主流唱片公司提起 “电子舞曲” 简直就像是在骂人。Cr2 的成功离不开运气,但是更重要的是, Brown 丰富的经验给予了他洞察力和良好的业内口碑,而这一切正是他将不幸变为机遇的铺垫。

一切从什么时候怎么开始的?

“严格来讲,我 17 岁就开始做和音乐相关的尝试了。” Brown 在他伦敦的办公室里对我们说。“当时我在一家独立唱片店里卖黑胶唱片,在那里我接触了很多当地的 DJ ,并和他们成为了朋友。” 在那之后,Brown 成为了 HMV 的买手,负责为舞曲分区采购、挑选黑胶唱片,那一年他才刚刚 21 岁。后来,通过了 EMI 唱片的层层挑选,Brown 以销售的职位加入了他们,再后来,Brown 被 Parlophone 唱片公司的总监 Miles Leonard 指名挖走。1999 年,Credence 唱片公司就此诞生了。

(*HMV,全称 His Master’s Voice,是源于英国的连锁唱片店,在世界多个国家设有分店。)

Credence 是 Parlophone 唱片公司的第一家官方舞曲风格厂牌。在那里,Brown 得到了一些与知名音乐人、乐队一起工作的机会,其中包括 Eric Prydz、Green Velvet、Alan Braxe 以及 Dirty Vegas —— 第一支赢得格莱美最佳舞曲风格奖的英国乐队,成名曲 ‘Days Go By’。“那时候我 26 岁,在 A&R 这一行里算是非常年轻的,能和英国本土的乐队一起走上格莱美的红毯对我来说是终生难忘的经历。” Brown 说。

然而好景不长,到了第二年,舞曲音乐领域的情况直转急下。“所有的超级俱乐部都在关门,所有的主流唱片公司都抛弃了舞曲风格,独立唱片公司经历了一段非常艰难的时期。” 行业大势如此,Brown 自然也不例外,那时他正面临着被裁的危机,而他的老板却决定让他在此时成立一个新的厂牌。不负希望的 Brown 使出了全部精力,尽己所能地去联系他在传媒、市场以及演出场地工作的朋友,请他们为 Credence 做宣传。“这就是 Cr2 的成立历史,Cr2 就是 Credence 2。” Brown 说。

宣传大获成功。尽管 Brown 也承认,这种成功得感谢 2004 年传统媒体的强势。“那时候还没有社交媒体,大部分的宣传都是通过实体媒介传播的。如果得到了媒体朋友的支持,宣发就会非常容易。当然这也是因为我们的唱片确实很不错——内容本身就是实力的证明。” 2004 年,Cr2 推出了 Eric Prydz 和 Steve Angello 的合作专辑 “Woz Not Woz”,正是这张专辑让 Cr2 在独立厂牌界站稳了脚跟。Brown 和 Prydz 的私人友谊也跟着厂牌一起成长建立。

同年,一家名为 Beatport 的专为 DJ 成立的新型在线音乐商店在美国科罗拉多州丹佛市成立了。“我还记得 Beatport 成立那会,他们的办公桌上只有一台服务器,而我们是他们的前十个客户之一。” Brown 笑着说,“那时候他们能帮我们在网上卖出 10 张专辑,就已经算是很成功了。”

Brown 说他知道行业一定会更新迭代,而他就是那个喜欢观察下一步会有何变化的人。和他的好朋友 Eric Prydz —— 一个永远拥有超前思想,保持着对新技术的敏感的人在一起工作会让 ‘向前看’ 这件事更容易。多亏了他们,Cr2 的销售策略一直与行业领先的方向密切配合。

与时俱进

十年后,流媒体盛行,Brown 认为当年在音乐付费下载网站上的经验对他的品牌的持续相关性和成功起到了重要作用。

“我坚信新的形式只会使行业受益。” Brown 说。“如果新的生态能使我们获得新的听众,那我绝对会去尝试。因此,当很多人还在反感、抵制流媒体,认为它们的出现会摧毁音乐行业的时候,我们就坚决地入驻了 Spotify。”

Brown 也觉察到了很多出版商和艺人在流媒体时代面临的变现挑战,但是他相信这个问题的解决只是时间的问题。“流媒体平台的这些人明白大家在担心什么问题,流媒体平台对所有人的影响都是难以置信的,不仅仅是厂牌。”

Brown 说:“有很多不知名的艺术家,通过流媒体平台也获得了不少粉丝支持,当他们再去做现场演出的时候,回报就很可观了。” 巡演为艺术家创造了收入和曝光率,而 Brown 已经亲眼见证了几个唱片公司通过流媒体实现了利润增长。同样,他也开始使用流媒体,以一种前所未有的方式发布专辑。

Brown 说:“有很多不知名的艺术家的,通过流媒体平台获得了不少粉丝支持,当他们再去做现场演出的时候回报就很可观了。” 巡演为艺术家创造了收入和曝光率,而 Brown 已经亲眼见证了几个唱片公司通过流媒体实现了利润增长。同样,他也开始使用流媒体,以一种前所未有的方式发布专辑。

“或许存在一种能让黑胶唱片的销售更棒,让地下音乐更为人所知的方式,当在这块能尝到甜头的时候,我们就可以把阵地转移到流媒体领域,在不改变他们的特质的前提下,让艺人获得更多的曝光和更长的演艺生涯。” Brown 说。

采样工具

直到现在,Cr2 依旧备受大众关注。Cr2 对新音乐持开放态度,现在他们平均每周能收到 1,500 个 Demo,不过据 Brown 说,这些不请自来的 Demo 里值得签的实在是少的可怜,但他认为保持对未知事物的关注仍是有价值的。“我们经营厂牌最大的冒险之一便是在 Fedde Le Grand 和 Chuckie 还不是成熟的艺术家时便签下了他们。他们是亲手过来给了 Demo ,把它送给我作为 DJ 来播放的,所以我认为在展示自己这块,越积极主动越好。”

自从五年前推出了 Cr2 的 Sample Tools,他们的收件箱就一直处于爆满状态。Cr2 是采样工具包(Sample Pack Collections)的先行者,Brown 的期望是将他的厂牌以这样一种全新的方式带给新生代的音乐制作人,这么做也是因为他看准了 Sample Tools,他认为这是延长厂牌生命力的好方式,而这也是给予这个为他带来很多机遇的产业的一种回馈方式。

“因为我有这个厂牌,所以也会接触到这个行业的另一面:Ghost Production – 请枪手来制作音乐。” Brown 说。“有的人很擅长于此,有些人无法接受。而我是觉得我对这个行业有一些责任。我很幸运,能够成为教育和鼓励人们制作音乐的一份子,不管他们现在是在和人合作还是在自己写东西,总之实现自己的梦想,学着做属于自己的音乐总是好事。”

更早一点的时候,Brown 还会在自己的 Sample Tools 包里加进一些高质量的教程视频,来帮助新生代制作人进一步完善自己的制作技巧。“这件事不是单纯请一些大牌制作人加入进来那么容易的,这是关乎于未来的事。下一代艺术家会怎么发展?我们做的这些事能真正帮助这些艺术家开始自己的职业生涯,而更棒的是,他们用的还是我们厂牌的声音。”

因此,Cr2 与 Sounds.com 的合作非常自然。不仅仅是因为 sounds.com 为制作人提供了巨量的声音资源,更因为 Brown 自己就是 Native Instruments 的粉丝。“我在工作室中会用到很多 NI 的设备,它们的适配度浑然天成。也有很多 NI 的用户会察觉到 Sample Tools 和 Cr2 是一脉相承的。” Brown 说。

这种敏锐的品牌意识是 Brown 一直都有的。多年来,他的厂牌与 Blue Marlin Ibiza、CaféMambo、Pacha Ibiza、Space Ibiza、elrow 和 Tomorrowland 等俱乐部和活动举办方合作,举办派对、做活动。“拥有正确的品牌定位对 Cr2 非常重要。这不仅能增强我们的厂牌知名度,也可以让我们打破常规去做一些人们没听过的音乐。“他说。

目前 Cr2 影响力最大的宣传方式就是 Brown 自己主持的电台节目 Live & Direct Radio Show。这档做了 7 年的节目马上要播出它的第 450 期了,累计听众已有 1300 万人,听众分布于世界各地的 70 余个国家。“在这个节目里,我可以和我最喜爱的制作人和朋友一起探讨和分享我们厂牌最近发的歌。” Brown 说。

经营一家成功的厂牌对不同的人来说有不同的意义。对于 Brown 来说,这意味着将眼光紧锁地下音乐圈,寻找一些像 Gerd Janson 一样把他的厂牌推向时代前沿的音乐人;也意味着在扩大音乐范围的同时,保留他最本真的品味。通过探寻与发行更多制作精良的音乐,去影响艺术家里的新生力量。

在 Sounds.com 查看 Cr2 的 Sample Tools:这里

 

photo credits: Kristina Salgvik

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