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por Craig Anderton

Haz que tus guitarras virtuales suenen como guitarras reales

El guitarrista de sesión y productor Craig Anderton nos comparte algunos de sus mejores consejos para darle una sensación más humana a las librerías de guitarras

A primera vista, puede parecer que la serie SESSION GUITARIST está destinada a aquellos que no tocan la guitarra, pero incluso los guitarristas más experimentados pueden encontrar espacio para un guitarrista virtual en su flujo de trabajo de producción. Como alguien que ha pasado varios años como músico de estudio, valoro mucho trabajar con otro guitarrista, ¡incluso con uno virtual! A veces, STRUMMED ACOUSTIC 2 complementa mi parte acústica, por ejemplo, en ocasiones toca por su cuenta y, por supuesto, en otros momentos descansa mientras yo toco en mi J-45.

Seas o no guitarrista, la clave para aprovechar al máximo la serie SESSION GUITARIST, o cualquier biblioteca de guitarras, es saber cómo agregar matices y una sensación humana para que las partes suenen realistas, no sólo precisas. Aquí te presento un resumen de algunos consejos súper simples para hacer exactamente eso en tu próximo track.

Cortar y pegar para variaciones de patrones fáciles

Ésta es una de las formas más simples de agregar variedad a los patrones. Primero, renderiza o exporta la pista de Kontakt para convertirla en audio. Luego, haz algunos cortes en corcheas —otros valores también funcionan, pero éste es un buen comienzo— y trátalos como si fueran bloques de construcción que puedes mover. Incluso los cambios leves agregan variaciones útiles (fig. 1).

Figura 1: En el ejemplo de audio 1, la única diferencia entre el primer grupo de dos compases y el segundo grupo de dos compases fue cambiar las dos secciones de corcheas que se muestran arriba.

Curiosamente, parece que si copias un par de secciones y las pegas en otro lugar es casi imposible que salga mal, ¡pruébalo! Por lo general, querrás introducir estas variaciones hacia el final de un patrón para conducir al siguiente. De manera ocasional, silenciar secciones para crear más espacio en una parte puede agregar variedad y un efecto dramático.

Combina acordes con patrones

Los patrones son maravillosos, pero a veces quieres tocar un solo acorde rasgueado. Aunque las teclas amarillas se consideran “finales”, A#1 reproduce un acorde grande y lleno de cuerpo; mientras que B1 reproduce un stab de acorde. Al presionar una nota asociada con los patrones justo antes de tocar A#1 o B1, se especifica la nota raíz del acorde. A diferencia de los patrones éstos responden a la velocidad, por lo que puedes usar acordes dinámicos para aumentar los patrones (ejemplo de audio 2).

Automatización rítmica de faders

Cuando tener una mezcladora de ocho canales era un lujo y estaba grabando sesiones en los estudios de Columbia Records, tuve la suerte de ver a un ingeniero mezclar una canción que se convirtió en un gran éxito. Mientras sonaba la canción, cerró los ojos y movió los faders sutil y rítmicamente, al compás de la música. Nunca olvidé esa lección. La figura 2 muestra una curva de automatización de faders añadida a Strummed Acoustic, utilizando una superficie de control de faders para enfatizar la dinámica. Sólo puedo imaginar cuánto tiempo tomaría dibujar esa automatización con un mouse.

Figura 2: Automatización rítmica de volumen aplicada a Strummed Acoustic. En el ejemplo de audio 3, los primeros cuatro compases no tienen automatización; mientras que los segundos cuatro compases tienen cambios de nivel rítmicos, exagerados ligeramente en el ejemplo de audio para mayor claridad.

Lleva la acentuación más allá de la rueda de pitch

La velocidad no afecta la dinámica de un patrón, porque no querrías bloquear un patrón completo a un valor de velocidad específico. En cambio, puedes acentuar o quitar énfasis a partes de un patrón con la rueda de Pitch Bend para agregar expresividad. Sin embargo, el Transient Master de NI puede llevar esto aún más lejos, cuando realmente quieres golpear las cuerdas o contenerte en secciones más tranquilas.

En el ejemplo de audio 4, los primeros ocho compases no están procesados con Transient Master, seguido de un desvanecimiento muy corto. En los siguientes ocho compases se automatiza el control de ataque, como se muestra en la figura 3. La opción del Transient Master para limitar la salida es extremadamente útil, esto previene la saturación del headroom disponible.

Figura 3: La automatización en los compases 9 a 17 controla el parámetro de ataque del Transient Master.

Adelantar o arrastrar el ritmo

La música trata de tensiones y relajaciones, y parte de eso se logra adelantando o retrasando el ritmo, respectivamente. El control Offset agrega esta sensación a una parte, ya sea retrasando el ritmo ligeramente para una vibra más relajada, como después de salir de un solo, o presionando más el ritmo, como en la parte previa al solo. Pero no pienses en esto como un parámetro para establecer y olvidar, utiliza la automatización cuando sea apropiado. Automatiza un offset negativo para colocar las notas del patrón antes del beat, o un offset positivo para retroceder un poco y arrastrar el ritmo (fig. 4).

Figura 4: En el ejemplo de audio 5, la automatización está arrastrando el ritmo en los compases 3 y 4, y adelantando el ritmo en los compases 7 y 8. La parte se reproduce contra un metrónomo para resaltar los cambios de desplazamiento.

Es un poco difícil automatizar el swing sin que suene “mal”, pero agregar pequeñas cantidades de éste, en duraciones relativamente cortas (por ejemplo, medio compás más o menos), puede agregar más variedad y hacer que los patrones suenen más fluidos.

Automatizar el ruido de trasteo también puede agregar expresividad. Los ruidos del traste son más comunes cuando tocas agresivamente porque estarías tocando más rápido y no prestarías tanta atención a la digitación precisa. Para enfatizar los ruidos de los trastes de forma selectiva, incrementa los ataques del Transient Master e, incluso, agrega un poco de offset negativo para adelantarte al beat, el sonido será más intenso que el del patrón predeterminado.

Debido a que todos los parámetros de sonido son automatizables, puedes cambiar el carácter de la guitarra, según sea necesario, con el fin de adaptarse a partes específicas de una canción sin tener que hacer cambios que requieran plug-ins adicionales o técnicas de mezcla. La humanización, ecualización, compresión, reverberación, etc., son buenos candidatos para la automatización.

Cuándo usar voces agudas o graves

El uso de voces agudas o graves con dos instancias de Strummed Acoustic ayuda a diferenciar más las guitarras, pero también puedes cambiar los modos como parte de un arreglo. Los guitarristas tienden a usar las voces graves cuando necesitan conducir la canción con un sonido más grande. Las voces agudas suenan “más pequeñas”, por lo que son más adecuadas para secciones más tranquilas y reflectantes. La rueda de modulación (MIDI CC # 1) puede hacer un crossfade entre ambas voces. No obstante, para partes realistas, en lugar de un efecto especial prefiero un cambio rápido entre los modos agudo y grave, preferiblemente tocando la nota D2 en la transición entre ambos.

También para componer canciones

Poder experimentar con acordes y patrones puede proporcionar una perspectiva diferente, en comparación con lo que sueles tocar cuando tomas una guitarra. Así como tener un sonido de batería sólido de un instrumento de Kontakt puede impulsar tu creatividad, también lo pueden hacer los patrones de acordes de Strummed Acoustic. Debido a que estás trabajando con datos MIDI, los programas con pistas de acordes, como Cubase o Studio One, pueden aprovechar la estructura que crea Strummed Acoustic para desarrollar la canción con otros instrumentos.

Programando las guías de luz

Es útil saber dónde se ubican los diferentes interruptores en el teclado, pero dado que Strummed Acoustic no es compatible con NKS, los teclados Komplete Kontrol no mostrarán las guías de luz. Afortunadamente, hay una solución simple.

Abre Komplete Kontrol en modo stand-alone, luego haz clic en el símbolo del conector MIDI en la esquina superior derecha. Crea una nueva plantilla y asígnale el nombre Session Guitarist – Strummed Acoustic. Haz clic en la pestaña “keys” y luego en “+Split” cinco veces para crear seis divisiones en total. Haz clic en una división para seleccionarla, después arrastra sus bordes para ajustar la división al rango deseado: Rojo C1 – G1, Amarillo G#1 – C2, Verde C#2 – D#2 y Azul E2 – D#5. Para la sección fuera del rango de Strummed Acoustic, elige un color diferente con el fin de que no toques esas teclas (fig. 5).

Figura 5: Las guías de luz se han programado para Session Guitarist – Strummed Acoustic utilizando el editor de controlador.

 

Ahora puedes cerrar Komplete Kontrol. Inserta Kontakt como instrumento y carga Strummed Acoustic. Por supuesto, aún puedes cargar el plug-in de Komplete Kontrol para usarlo con otros instrumentos; el teclado cambiará al modo apropiado cuando selecciones una pista con Strummed Acoustic o con el plug-in de Komplete Kontrol.

Estos consejos son sólo algunas maneras en las que puedes sacar más provecho de Session Guitarist – Strummed Acoustic. Uno de los problemas cuando trabajas como solista es obtener la misma sensación que experimentas cuando colaboras con otros artistas. Con Strummed Acoustic, en realidad estás colaborando con otros artistas: la persona que tocó la guitarra y los programadores de Drumasonic y Native Instruments. Y lo mejor es que estos “guitarristas de sesión” siempre llegan a tiempo, ¡y no cobran tiempo y medio si la sesión dura mucho!

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